Il cambiamento climatico sta facendo perdere alle libellule la loro “brillantezza”

Il cambiamento climatico sta facendo perdere alle libellule la loro “luminosità”: le macchie scure sulle ali dei maschi scompaiono con l’aumento della temperatura per aiutare a mantenere freschi gli insetti, ma può essere difficile trovare un compagno.

  • Molte libellule hanno punti sulle ali per attirare i compagni e intimidire i concorrenti
  • I ricercatori hanno creato un database di 319 specie di libellule in tutto il mondo
  • Hanno scoperto che gli insetti nei climi più caldi avevano meno macchie scure sulle ali

Con i loro corpi colorati e le ali scintillanti, le libellule sono senza dubbio uno degli insetti più sorprendenti del regno animale.

Ma un nuovo studio avverte che l’aumento delle temperature globali potrebbe avere un effetto devastante sulle libellule maschi.

Le macchie scure sulle ali scompaiono in risposta all’aumento delle temperature nel tentativo di mantenere freschi gli insetti.

Tuttavia, i punti sono fondamentali per i maschi per attirare un compagno e perderli può influenzare la capacità degli insetti di riprodursi, secondo i ricercatori.

Michael Moore, della Washington University di St. Louis, che ha guidato lo studio, ha spiegato: “Il nostro studio mostra che la pigmentazione delle ali nei maschi delle libellule evolve continuamente in risposta al clima ed è tra le risposte evolutive più prevedibili mai osservate in relazione all’accoppiamento. . Tratto.

Questo lavoro rivela che i tratti relativi all’accoppiamento possono essere altrettanto importanti per il modo in cui gli organismi si adattano ai loro climi quanto i tratti relativi alla sopravvivenza.

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Molte specie di libellule hanno macchie scure sulle ali, che usano per attirare potenziali compagni e intimidire i concorrenti.

“Oltre alla sua funzione riproduttiva, avere un sacco di pigmentazione scura sulle ali può far riscaldare le libellule fino a 2 gradi Celsius, che è un cambiamento abbastanza grande”, ha detto Moore.

Sebbene questa pigmentazione possa aiutare le libellule a trovare compagni, il riscaldamento aggiuntivo può anche farle surriscaldare in luoghi già caldi.

Nello studio, il team ha creato un database di 319 specie di libellule, ha esaminato le loro ali dalle immagini inviate a iNaturalist e le ha confrontate con le informazioni climatiche per i luoghi in cui sono stati avvistati gli insetti.

La loro analisi ha rivelato che le libellule maschi rispondono quasi sempre alle temperature più calde sviluppando una pigmentazione delle ali inferiore.

Il signor Moore ha spiegato: “Dato che si prevede che il nostro pianeta continuerà a riscaldarsi, i nostri risultati suggeriscono che le libellule maschi potrebbero eventualmente aver bisogno di adattarsi al cambiamento climatico globale sviluppando meno colore delle ali”.

Molte specie di libellule hanno macchie scure sulle ali, che usano per attirare potenziali compagni e intimidire i concorrenti.

Molte specie di libellule hanno macchie scure sulle ali, che usano per attirare potenziali compagni e intimidire i concorrenti.

Abbastanza stranamente, solo il colore delle ali del maschio sembra essere influenzato dalle temperature più elevate nel clima e le ali della femmina non sono interessate.

“A differenza dei maschi, le libellule femmine non mostrano alcun cambiamento significativo nel modo in cui il colore delle loro ali cambia con il clima attuale”, ha aggiunto Moore.

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“Non sappiamo ancora perché maschi e femmine differiscano così tanto, ma questo dimostra che non dovremmo presumere che i sessi si adatteranno ai cambiamenti climatici allo stesso modo”.

Desta preoccupazione, il cambiamento di colore delle ali dei maschi può rendere difficile per le femmine trovare maschi della stessa specie da accoppiare.

Il signor Moore ha concluso: “Cambiamenti rapidi nei tratti legati all’accoppiamento possono ostacolare la capacità di una specie di identificare il compagno corretto.

“Sebbene la nostra ricerca indichi che questi cambiamenti nella pigmentazione sembrano verificarsi con il riscaldamento del mondo, le conseguenze sono qualcosa di cui non sappiamo ancora molto”.

Specie in restringimento: gli esperti prevedono che il riscaldamento globale farà rimpicciolire gli esseri viventi

Un recente studio in Canada ha scoperto che nell’ultimo secolo i coleotteri nell’area sono diminuiti.

Osservando otto specie di coleotteri e misurando animali del passato e del presente, scoprono che alcuni coleotteri si sono adattati a dimensioni corporee ridotte.

I dati hanno anche mostrato che i coleotteri più grandi si stavano riducendo, ma i coleotteri più piccoli no.

Circa 50 milioni di anni fa, la temperatura della Terra è aumentata di tre gradi Celsius (5,4 gradi Fahrenheit) e, di conseguenza, le specie animali in quel momento si sono ridotte del 14%.

Un altro evento di riscaldamento circa 55 milioni di anni fa – chiamato Paleocene-Eocene Temperature Maximum (PETM) – ha riscaldato la Terra fino a otto gradi Celsius (14,4 gradi Fahrenheit).

In questo caso, le specie animali in quel momento si sono ridotte fino a un terzo.

La riduzione delle dimensioni del corpo è osservata da molti eventi di riscaldamento globale.

Poiché le temperature globali continuano ad aumentare, si prevede che la taglia media della maggior parte degli animali diminuirà.

Oltre al riscaldamento globale, il mondo ha visto una significativa diminuzione del numero di animali di grossa taglia.

I cosiddetti “megafauna” sono grandi animali estinti. Con una lunga durata della vita e un numero di popolazione relativamente ridotto, sono meno capaci di adattarsi ai rapidi cambiamenti in quanto animali più piccoli che si riproducono più spesso.

Spesso cacciati per trofei o cibo, grandi animali come mastodonti, mammut e il rinoceronte nero occidentale, che sono stati dichiarati estinti nel 2011, sono stati cacciati fino all’estinzione.

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