Su Marte, il rover Curiosity ribalta le ipotesi sull'esistenza dell'acqua

Su Marte, il rover Curiosity ribalta le ipotesi sull'esistenza dell'acqua

Mentre la NASA ha interrotto le missioni di Ingenuity a causa di un problema tecnico, Curiosity continua a esplorare il suolo marziano. Il rover naviga sul Monte Sharp da 10 anni, dopo aver perso il suo piccolo elicottero, e si sta concentrando più da vicino sul Canale di Gediz Valles, la cui struttura tortuosa sembra essere stata scavata da un antico fiume.

Per gli scienziati, i lati ripidi della formazione del canale escludono un’origine legata al vento. Ciò suggerisce l'ipotesi di colate detritiche o la presenza di un fiume che trasporta materiale dotato di energia sufficiente a scavare nel substrato roccioso.

Miliardi di anni fa, il clima di Marte era più umido e forse più caldo di quanto lo sia oggi, e Curiosity può fornirne la prova con le sue immagini.

La curiosità suscita curiosità

L'ultima è un'immagine panoramica creata utilizzando la telecamera di navigazione in bianco e nero montata sull'albero della macchina. Là Data delle riprese: 1 febbraio 2024, il 4084esimo sol, o sol, della missione. Il panorama è composto da 10 immagini raccolte dopo essere state inviate sulla Terra.

Il canale Gedes Valles è una delle ultime strutture formatesi sul monte Sharp, alto 5 chilometri, sulla cui base Curiosity si arrampica dal 2014. Il canale è pieno di cumuli di rocce e altri detriti che potrebbero essere stati portati qui dai sabotatori . Colate (frane veloci e umide) o valanghe asciutte.

L'acqua è scomparsa e poi è ricomparsa?

Nelle immagini infatti possiamo vedere un terreno ricco di solfato, che spesso si forma durante l'evaporazione dell'acqua. Questa esplorazione potrebbe fornire preziosi indizi su come la presenza dell’acqua e dei suoi componenti chimici associati alla vita siano cambiati nel tempo.

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“Se il canale o il mucchio di detriti fosse formato da acqua liquida, sarebbe davvero interessante. Ciò significa che molto tardi nella storia del Monte Sharp, dopo un lungo periodo di siccità, l'acqua è tornata, e in grande stile.” Si emoziona Ashwin Vasavadascienziato del progetto Curiosity, presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California.

Fonte immagine: NASA/JPL-Caltech

Un enigma per i ricercatori

In altre parole, continuare a esplorare il Canale di Gedes Valles potrebbe cambiare la comprensione della cronologia della formazione del Monte Sharp, ma anche dell'evoluzione dell'acqua su Marte. L'ipotesi che l'acqua liquida possa essere stata presente nelle fasi successive della storia del Monte Sharp incuriosisce i ricercatori.

Ciò indicherebbe una fluttuazione della presenza d’acqua, piuttosto che una graduale scomparsa. Le osservazioni del rover della NASA indicano cicli di attività idrologica, con prove come fessure di fango e laghi poco profondi. La vicinanza del canale a colate detritiche catastrofiche rafforza questa ipotesi.

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