La NASA indaga sui segreti della lontana galassia “l’anello di Einstein” vista da Hubble

Gli scienziati hanno studiato i segreti delle galassie lontane visibili non solo con il telescopio spaziale Hubble, ma anche il fenomeno ottico nello spazio noto come “anello di Einstein”.

Hubble è uno dei più grandi strumenti astronomici mai catturati nello spazio. Ha orbitato intorno alla Terra a un’altitudine di circa 540 chilometri dal 1990 e ha catturato alcune delle immagini spaziali più incredibili mai viste dall’uomo.

Lo scorso dicembre è stata scattata una foto di uno degli “anelli di Einstein” più completi di sempre, un fenomeno teorizzato dal grande scienziato della relatività generale – e gli scienziati hanno ora pubblicato le loro ricerche su ciò che hanno appreso.

L’aspetto insolito dell’oggetto è causato dalle lenti gravitazionali, qualcosa che si verifica quando la luce di una galassia lontana viene distorta da un oggetto massiccio tra la sorgente e l’osservatore.

La teoria fu sviluppata per la prima volta nel 1912 prima che Einstein pubblicasse formalmente la sua teoria nel 1916, e il fenomeno osservato da Hubble mostrò che la luce delle galassie lontane era amplificata di un fattore 20.

Ciò rende la capacità di osservazione di Hubble effettivamente equivalente a un telescopio di 48 metri (157 piedi) rispetto all’apertura esistente di 2,4 metri (7,8 piedi).

Questa proprietà fisica è stata scoperta solo dopo che gli astronomi hanno accuratamente modellato l’effetto del riflesso della lente sulle immagini di galassie lontane.

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Il telescopio Hubble ha precedentemente catturato questa immagine, nota come i Pilastri della Creazione, che mostra la nascita di una stella. Foto: NASA

“Un tale modello può essere ottenuto solo attraverso l’imaging Hubble”, ha affermato il ricercatore capo Anastasio Diaz-Sánchez dell’Universidad Politecnica de Cartagena in Spagna.

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“In particolare, Hubble ci ha aiutato a identificare quattro immagini duplicate e ammassi stellari nella galassia di Lens”, aggiunge Diaz-Sánchez.

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La gravità di ammassi stellari perfettamente allineati tra Hubble e le galassie lontane trasforma la luce in lenti. Foto: Saurabh Jha

Le prime osservazioni di Hubble sono state fatte dal professor Saurabh Jha della New Jersey State University.

Il suo team mira a utilizzare immagini nitide di Hubble per rivelare le strutture intricate e dettagliate all’interno della curvatura degli anelli stessi.

Il professor Jha ha chiamato l’immagine “anello liquido”, riferendosi all’aspetto e alla forma della costellazione ospite Fornax (la fornace), vista dall’emisfero australe.

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