Da Toleman ad Alpine, 40 anni di storia della squadra di F1

Toleman (1981-1985)

In origine c’era la stalla Toleman. Fondata negli anni ’70 da due fratelli, Ted e Bob Toleman, industriali britannici specializzati nel trasporto stradale internazionale, è entrata in F1 nel 1981 dopo aver ottenuto il successo in F2. Le cose non stanno andando altrettanto bene da quando in cinque stagioni e 57 Gran Premi, Toleman ha solo una pole e tre podi. Nessuna vittoria quindi per la squadra britannica, il cui miglior piazzamento in campionato è un 7 ° posto nel 1984.

Ma ha fatto la storia lo stesso per aver lanciato Ayrton Senna in F1 nel 1984. Quell’anno, il brasiliano fu notato in particolare dalla sua eccezionale gara sotto la pioggia a Monaco, dove finì secondo alle spalle di Alain Prost (il GP è interrotto dal il direttore di gara Jacky Ickx per motivi di sicurezza). Nel 1985, Benetton è diventato lo sponsor principale di Toleman. Il marchio italiano di prêt-à-porter ha acquistato la squadra finanziariamente prosciugata alla fine di quest’anno.

Benetton (1986-2001)

L’era Benetton, che ha attraversato 16 stagioni, è stata molto più gloriosa. Fu segnata in particolare dal titolo costruttori nel 1995 e dai due titoli piloti nel 1994 e 1995. Il suo miglior rappresentante è ovviamente Michael Schumacher, che fece il suo debutto nella squadra alla fine del 1991 e rimase poco più di quattro stagioni . Grazie a lui la Benetton ha vinto 19 vittorie e dieci pole. I suoi compagni di squadra, Martin Brundle, Ricardo Patrese o Johnny Herbert sono molto meno efficienti.

Alimentato alternativamente da BMW, Ford poi Renault, Benetton, guidato per nove anni da Flavio Briatore tra il 1989 e il 1997, ha avuto il suo periodo di massimo splendore grazie al duo formato dal manager italiano e dal pilota tedesco, prima di un lento ma inesorabile calo dei risultati. Nella sua ultima stagione, nel 2001, è arrivata solo al 7 ° posto in campionato, il suo peggior ranking in 16 stagioni. In totale, in 260 Gran Premi, la squadra britannica fondata da un italiano ha accumulato 27 vittorie, 15 pole e 102 podi.

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Renault (2002-2011)

Dopo 17 anni di assenza, la Renault è tornata in F1 come squadra al completo nel 2002, dopo l’acquisizione della Benetton nel marzo 2000 (nel 2001, la squadra ha mantenuto il suo nome italiano). Flavio Briatore è rimasto il padrone a bordo, fino allo scandalo Crashgate del 2008. Per quanto riguarda il team italiano, è sotto la spinta di un pilota che la Renault ottiene i suoi migliori risultati: Fernando Alonso.

Alonso ha vinto due titoli nel 2005 e nel 2006. (MANTEY / L’Équipe)

Lo spagnolo è arrivato nel 2003 e ha vinto la prima vittoria della squadra in 20 anni in Ungheria. Ma non è stato fino al 2005 che la Renault ha raggiunto le vette della F1, grazie al duo Alonso – Fisichella. La squadra francese ha vinto il suo primo titolo mondiale e ha incatenato la stagione successiva con una seconda incoronazione, anche Alonso è stato titolato per due anni consecutivi. Lo spagnolo ha lasciato la Renault nel 2007 per la McLaren ma è tornato l’anno successivo.

L’affare Singapore Crashgate, dove Nelson Piquet Jr è caduto volontariamente su richiesta di Briatore per facilitare la vittoria del suo compagno di squadra, si è aggiunto ai risultati in calo per incoraggiare la Renault a ritirarsi. Alla fine del 2009, il team è stato parzialmente acquistato da Genii Capital, una controllata di un fondo di investimento. Meno di due anni dopo, il resto delle azioni fu venduto e la squadra divenne Lotus F1 Team, dal nome del suo sponsor principale.

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Lotus (2012-2015)

Lotus è un grande nome in F1, che ha avuto successo principalmente negli anni ’60 e ’70. Questa nuova esperienza in F1 è stata meno gloriosa, con solo due vittorie in quattro stagioni. Le prime due stagioni, con il campione del mondo Kimi Räikkönen e Romain Grosjean al volante, sono le migliori. La Lotus, motorizzata Renault, si è classificata due volte quarta nel Campionato, nel 2012 e nel 2013. Ma alla fine del 2013, a causa di problemi finanziari, sono stati licenziati 80 dipendenti, il direttore (Eric Boullier) e il direttore tecnico (James Allison). via, e arriva un nuovo pilota per sostituire Räikkönen: Pastor Maldonado.

Il venezuelano ha portato un grande sponsor (PDVSA), ma ciò non è bastato ad evitare il tuffo in classifica (8 °) nel 2014. L’anno successivo il motore Mercedes ha sostituito la Renault, e il team, portato dal duo Maldonado – Grosjean , risalire un po ‘il pendio (6 °). Ma alla fine del 2015, la Renault ha annunciato l’acquisizione del team, che è diventato Renault Sport Formula One Team.

Renault (2016-2020)

Per la terza volta, la Renault dà il nome a un team di F1. Con l’inizio dell’era ibrida nel 2014, la Mercedes è diventata la squadra da battere nel paddock e la Renault, dal 2016, non è riuscita a prendere il comando. È stato istituito un nuovo organigramma, tra Enstone (telaio) e Viry (motori), e nel 2016 Kevin Magnussen e Jolyon Palmer sono stati assunti come piloti.

A poco a poco, la squadra sta progredendo, sotto il governo di Cyril Abiteboul. Nona nel 2016, è salita al 6 ° nel 2017, poi al 4 ° nel 2018. Ha ottenuto un bel colpo nel 2019 assumendo Daniel Ricciardo, ma l’auto non è stata all’altezza delle sue ambizioni. La scorsa stagione ha dato una possibilità a Esteban Ocon e, infine, sono arrivati ​​tre podi per premiare il duo franco-australiano. Ma la Renault deve accontentarsi del 5 ° posto in campionato. Alla fine dell’anno, il produttore francese ha deciso di cambiare il nome della sua squadra in Alpine.

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Alpine visualizza i colori blu, bianco, rosso.  (@Alpine F1 Team)

Alpine visualizza i colori blu, bianco, rosso. (@Alpine F1 Team)

Alpine (2021 …)

Se la Renault ha deciso di riorientare i suoi programmi sportivi attorno al marchio Alpine, non è solo il nome della squadra che è cambiato durante l’inverno. Cyril Abiteboul se n’è andato, Laurent Rossi diventa direttore generale della squadra e Davide Brivio, ex capo della Suzuki in MotoGP, il suo direttore sportivo. Ma è stato il reclutamento di Fernando Alonso a spaventare il paddock, i media e i tifosi. Il doppio campione del mondo, 39 anni, è tornato nella squadra con cui ha vinto i suoi titoli. Un’altra nuova era si è aperta per Viry ed Enstone. Con quali risultati alla fine?

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