Che aspetto ha la luna più grande su Giove da una breve distanza. La NASA ha rilasciato nuove immagini inviate dalla navicella spaziale Juno

La sonda spaziale Juno della NASA ha fornito le prime immagini degli ultimi due decenni, realizzate da una breve distanza, del più grande satellite naturale di Giove. Giunone ha superato Ganimede, il gelido satellite di Giove, a una distanza di 1.038 chilometri lunedì.

L’ultima volta che una sonda spaziale si è avvicinata è stato nel 2000, quando il Galileo della NASA ha superato la luna più grande del nostro sistema solare.

Pubblicato dalla NASA Martedì, le due immagini scattate da Giunone, in cui si possono vedere crateri di Ganimede e formazioni lunghe e strette, probabilmente legate alla tettonica delle placche. In una delle immagini, puoi vedere la parte più lontana del satellite naturale, di fronte al Sole.

Lunedì scorso Giunone ha superato Ganimede, il satellite ghiacciato di Giove. Foto: NASA
Giunone lunedì ha superato Ganimede, il satellite congelato di Giove
Lunedì scorso Giunone ha superato Ganimede, il satellite ghiacciato di Giove. Foto: NASA

“Nessuna sonda spaziale si è avvicinata a quest’ultima generazione di superluna”, ha affermato Scott Bolton, il principale investigatore del progetto Juno presso il Southwest Research Institute di San Antonio.

“Ci concederemo il tempo per trarre conclusioni scientifiche, ma fino ad allora possiamo semplicemente meravigliarci di questo miracolo celeste: l’unica luna nel nostro sistema solare è più grande di Mercurio”, ha aggiunto Bolton.

Ganimede è una delle 79 lune conosciute intorno a Giove, il gigante gassoso.

Fu l’astronomo italiano Galileo Galilei a scoprire Ganimede nel 1610, insieme ai tre più grandi satelliti naturali di Giove.

La navicella spaziale senza equipaggio Juno è stata lanciata dieci anni fa e orbita attorno a Giove da cinque anni.

Nei prossimi giorni Giunone invierà diverse immagini scattate durante il suo passaggio attraverso Ganimede, e il suo incontro con la Luna di Giove potrebbe fornire informazioni sulla sua composizione, ionosfera, magnetosfera e calotta glaciale, osserva EFE. Allo stesso tempo, gli scienziati stimano che saranno in grado di ottenere dati sui livelli di radiazioni, che potranno essere utilizzati in future missioni nel sistema gioviano.

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La sonda Juno, delle dimensioni di un campo da basket, è la prima progettata per operare al centro della fascia di radiazione di Giove e la prima a raggiungere una distanza di 2.575 chilometri dallo strato di nubi superiore.

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